The Allure of Texas High School Football

Bahkan jika Anda belum pernah ke pertandingan sepak bola SMA Texas, Anda mungkin tahu bahwa permainan ini dan para penggemar yang mengikuti mereka agak berbeda dari permainan dan penggemar sepak bola sekolah menengah lainnya. Di Texas, sepakbola bukanlah olahraga dan itu bukan aktivitas ekstra kurikuler. Tidak, hampir telah diangkat ke tingkat agama. Untuk mengatakan bahwa penggemar sepak bola SMA di Texas sangat antusias tentang tempat itu akan menjadi sebuah pernyataan yang meremehkan; meremehkan besar.

Friday Night Lights mungkin adalah buku pertama yang populer dan kemudian film, tetapi semuanya dimulai dengan kisah nyata dari satu musim dengan Odessa Permian Panthers. Hollywood tidak perlu memompa kisah kehidupan nyata tim sekolah tinggi Texas ini dengan fabrikasi; kisah nyata sudah cukup legenda untuk membawanya ke layar perak.

Jika Anda berpikir Anda tahu sepak bola sekolah menengah, Anda belum melihat apa pun sampai Anda melihatnya dari Negara Lone Star. Bahkan sekolah yang lebih kecil pun benar-benar terlibat. Tidak jarang melihat seluruh kafilah bepergian di jalan raya Texas pada Jumat malam; tim sepak bola, tim latihan, cheerleaders, marching band dan sponsor. Semua itu dapat dengan mudah membutuhkan selusin bus atau lebih. Dan itu bahkan tidak termasuk gerombolan orang tua dan penggemar yang bepergian bersama mereka. Dalam beberapa acara lain, Anda akan melihat penggemar setia melakukan perjalanan ratusan mil untuk pertandingan playoff; dan perlu diingat bahwa di Texas itu sepenuhnya mungkin. Perbatasan dari timur ke barat membentang hampir seribu mil.

Jadi, apa tepatnya sepakbola Texas di sekolah menengah khususnya yang tampaknya menarik khalayak massal seperti itu? Meskipun mungkin tidak ada jawaban pasti untuk pertanyaan itu, pasti ada satu kepastian: tidak ada yang lain di bumi yang memiliki intensitas dan gairah yang sama. Anda bisa merasakannya bergema di udara ketika Anda masuk ke stadion sepak bola sekolah menengah di seluruh negara bagian.

Penggemar sepak bola sekolah menengah di Texas tidak hanya bersemangat tentang sepak bola; mereka hidup dan menghirupnya. Pada setiap Jumat malam yang diberikan selama musim sepak bola di Texas, Anda mungkin akan melihat hampir sebanyak kekerasan di tribun saat Anda berada di lapangan jika salah satu penggemar terjadi untuk memperburuk yang lain.

Dan itu bahkan tidak menyebutkan persaingan yang dapat terjadi antara tim di Texas. Meskipun tidak jarang sama sekali untuk kota-kota tetangga di seluruh negeri untuk membentuk persaingan sepakbola sekolah menengah, orang Texas membawanya ke tingkat yang baru. Dalam banyak kasus, polisi ekstra harus dipanggil selama pertandingan saingan besar hanya untuk menjaga perdamaian di antara kerumunan. Dalam beberapa contoh, beberapa kota bahkan harus berhenti bermain satu sama lain karena kekerasan yang terjadi antara penggemar di tribun dan di sela-sela selama pertandingan saingan.

Daya tarik sepakbola Texas sekolah menengah mungkin agak sulit untuk dijelaskan, tetapi satu hal yang pasti: Anda merasakannya ketika Anda mengalaminya.

Jika seluruh dunia menyukai sepakbola, orang Texas suka sepakbola.